1973 beging eine sowjetische MiG-21 Selbstmord, um ein iranisches Verkehrsflugzeug abzufangen.

Kapitän Gennady Eliseev erhielt den Befehl, iranische RF-4C-Spionageflugzeuge daran zu hindern, den sowjetischen Luftraum zu verletzen, und beschloss, direkt zum Ziel zu eilen, nachdem ihm die Munition ausgegangen war.

Nach dem Ende des Koreakrieges führten das US-Militär und der Geheimdienst eine Reihe von Aufklärungsmissionen über dem sowjetischen Luftraum durch, doch diese Operationen wurden durch den Abschuss eines U-2-Spionageflugzeugs im Jahr 1960 eingeschränkt.

Es zwang die Vereinigten Staaten, dringend neue Geheimdienstoperationen zu entwickeln, um mit dem immer ausgefeilteren Luftverteidigungsnetzwerk der Sowjetunion fertig zu werden. Eines davon war das Dark Gene Project, das von der US-amerikanischen Central Intelligence Agency (CIA) in enger Zusammenarbeit mit dem Imperialen Staat Iran umgesetzt wurde.

RF-4C-Aufklärungsflugzeug der Royal Iranian Air Force. Bild: Aviation Geek Club

In den 1960er und 1970er Jahren war König Mohammad Reza Pahlavi ein enger Verbündeter der Vereinigten Staaten, so dass die iranischen Streitkräfte mit den modernsten Waffen Washingtons ausgestattet waren, von denen viele nicht im Sold europäischer Verbündeter standen.

König Pahlavi erlaubte dem US-Militär, iranisches Territorium zu nutzen, um die Sowjetunion auszuspionieren, vorausgesetzt, iranische Soldaten könnten an der Operation teilnehmen und an der von den Vereinigten Staaten verwendeten hochentwickelten Ausrüstung trainieren.

Das Dark Gene-Programm begann 1968 unter fortgesetzter Beteiligung amerikanischer und iranischer Geheimdienste sowie der Luftstreitkräfte beider Länder. Die Bergregionen und tiefen Täler zwischen Iran und der Sowjetunion boten erhebliche Vorteile für Aufklärungsmissionen, da dieses Gelände die Sichtbarkeit von Luftverteidigungsradaren erheblich beeinträchtigte.

Frühe Aufklärungsmissionen nutzten nur das leichte Propellerflugzeug Aero Commander und den Aufklärungsjet RF-5A. Die Flugbesatzungen können ausschließlich aus amerikanischen oder iranischen Piloten bestehen, wobei bei einigen Missionen auch gemischte Besatzungen zum Einsatz kommen.

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Für den Fall, dass der Pilot auf sowjetischem Territorium landen musste, produzierten die USA eine Ankündigungsszene, in der amerikanische Soldaten die iranischen Piloten im Umgang mit den neuen Waffen trainierten und im Flug verloren gingen.

Der Erfolg in der Anfangsphase veranlasste die USA, das mechanische Aufklärungsflugzeug RF-4 einzusetzen, das aus dem Jagdflugzeug F-4 Phantom II entwickelt wurde. Dieses Flugzeugmodell ist größer als die RF-5A-Serie und ermöglicht den Transport modernerer Aufklärungsausrüstung sowie eine deutlich höhere Flugreichweite und Datenerfassungszeit.

Nominell erhielt die iranische Luftwaffe damals nur ältere RF-4C-Flugzeuge zur Ausbildung, während die USA auf die Produktion der bestellten RF-4E-Flugzeuge warteten. Allerdings ist das iranische RF-4C-Geschwader tatsächlich mit den fortschrittlichsten Waffen der US-Luftwaffe ausgestattet, um das Dark-Gene-Programm zu unterstützen.

Die Einsatzzeit der RF-4C begann Anfang 1971 mit etwa zwei Einsätzen pro Monat und einer zweiköpfigen Besatzung, bestehend aus einem iranischen Piloten und einem amerikanischen Waffenoffizier. Die Operation verlief zwei Jahre lang reibungslos, bevor es zur Begegnung mit den sowjetischen Jägern kam.

Am 28. November 1973 starteten der Pilot Major Shokuhnya und Colonel John Sanders mit einer RF-4C und drangen in den sowjetischen Luftraum ein. Das sowjetische Luftverteidigungsradar entdeckte das Ziel und die Mission, den Angriff abzufangen, wurde einem MiG-21SM-Jäger unter der Führung von Kapitän Gennady Eliseev vom 982. Jagdgeschwader übertragen.

Porträt von Kapitän Gennady Eliseev.  Foto: Wikipedia

Porträt von Kapitän Gennady Eliseev. Bild: Wikipedia

Eliseev näherte sich dem Ziel, als das Flugzeug RF-4C im Begriff war, den sowjetischen Luftraum mit 1.700 km/h, 1,4-facher Schallgeschwindigkeit, zu verlassen.

Sowjetischen Quellen zufolge feuerte Kapitän Eliseev zwei K-13-Kurzstrecken-Boden-Luft-Raketen auf die RF-4C ab, aber beide Raketen verfehlten ihr Ziel, nachdem sie den Stützpunkt verlassen hatten. Das US-Militär geht davon aus, dass Colonel Sanders eine Wärmefalle eingesetzt hat, um die Rakete zu täuschen. Einige westliche Experten stellen diese Erklärung jedoch in Frage, da der Täuschkörper K eine Wärmequelle mit einer anderen Frequenz aussendet als der Raketendetektor 13.

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Major Shokhuhnia schien sich scharf umzudrehen, um der Rakete auszuweichen, aber die Bewegung verlangsamte die RF-4C erheblich und geriet in die Reichweite der 23-mm-GSh-23-Kanone des MiG-21SM-Jägers. Die Waffe blockierte jedoch und Kapitän Eliseev hatte keine Waffe, mit der er auf das Ziel schießen konnte.

Eliseev beschloss, einen beispiellosen Schritt in der Geschichte der Düsenjäger zu unternehmen, nämlich direkt auf ein iranisches Flugzeug zu stürzen und Selbstmord zu begehen. Er meldete sich beim Kommandoposten, bevor er die MiG-21SM links vom Heckteil der RF-4C steuerte und dabei den Heckflügel des Ziels fast vollständig durchtrennte.

Das RF-4C-Flugzeug verlor die Kontrolle und geriet in einen Strömungsabriss, was die Besatzung dazu veranlasste, die Notsitze auszufahren. Die beiden Piloten landeten sicher und wurden sofort von sowjetischen Grenzschutzbeamten festgenommen, wobei die RF-4C zu Boden stürzte und völlig zerstört wurde.

Das Kampfflugzeug MiG-21SM zerbrach in der Luft und tötete Kapitän Eliseev.

Die Besatzung der RF-4C bestätigte bei Befragungen mehrfach, dass sie nur zu Trainingszwecken geflogen sei und versehentlich in den sowjetischen Luftraum gefallen sei. Beide Männer wurden 16 Tage später nach Teheran zurückgebracht und erhielten im Austausch dafür Bänder mit Geheimdienstdaten von sowjetischen Geheimdienstmitarbeitern und sowjetischen Satelliten, die auf iranischen Boden gefallen waren.

Der MiG-21SM-Jäger ist mit zwei K-13-Raketen und drei Hilfsöltanks bei der sowjetischen Luftwaffe im Einsatz.  Foto von : Voliere

Der MiG-21SM-Jäger ist mit zwei K-13-Raketen und drei Hilfsöltanks bei der sowjetischen Luftwaffe im Einsatz. Bild: Aviaru

Am 14. Dezember 1973 wurde Kapitän Eliseev posthum der Titel Held der Sowjetunion verliehen. Major Shokouniya diente weiterhin in der iranischen Luftwaffe, bis er 1982 während des Iran-Irak-Krieges von einem irakischen MiG-21-Kampfflugzeug abgeschossen wurde.

Zusätzlich zu dem am 28. November 1973 abgeschossenen Spionageflugzeug RF-4C wurden Berichten zufolge während der Teilnahme mindestens zwei von amerikanischen Piloten gesteuerte RF-5A-Flugzeuge und ein RF-5B-Flugzeug mit iranischer Besatzung abgeschossen. Bei dem Angriff handelt es sich um ein dunkles genetisches Projekt, die Informationen wurden jedoch nicht bestätigt.

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Vier iranische C-47 Chinook-Hubschrauber gerieten während einer Übung am 21. Juni 1978 in den sowjetischen Luftraum. Zwei von ihnen wurden auf der Stelle abgeschossen, höchstwahrscheinlich als Moskau seine Sicherheitsmaßnahmen verschärfte und sich darauf vorbereitete, härtere Maßnahmen zu ergreifen, um gegen Washingtons verdeckte Spionageaktivitäten vorzugehen.

Das Dark-Gene-Programm endete nach der Islamischen Revolution im Iran im Jahr 1979, ebenso wie eine Reihe von Kooperationsprogrammen zwischen Washington und Teheran.

Wu Anh (Das Ö Topwar, Aviation Geek Club)


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